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中國與美國在外觀設計專利申請、審查方面有何不同?

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瀏覽:- 發布日期:2017-10-20 16:05:08【

中國與美國在外觀設計專利申請和審查的規定并不相同,下面小編就為大家整理分享一下,它們之間究竟有何不同之處:

中國專利法對于外觀設計的授權條件 中國專利法第23條規定了外觀設計的授權條件如下:“授予專利權的外觀設計,應當不屬于現有設計;也沒有任何單位或者個人就同樣的外觀設計在申請日以前向國務院專利行政部門提出過申請,并記載在申請日以后公告的專利文件中。授權專利權的外觀設計與現有設計或者現有設計特征的組合相比,應當具有明顯區別。授予專利權的外觀設計不得與他人在申請日以前已經取得的合法權利相沖突。本法所稱現有設計,是指申請日以前在國內外為公眾所知的設計。”

其中,“現有設計”包括申請日以前在國內外出版物上公開發表過、公開使用過或者以其他方式為公眾所知的設計。可見,外觀設計的新穎性標準由“相對新穎性”改為了“新穎性”,即地域公開由國內擴展到全世界。另外,還引入了抵觸申請的概念,以防止重復申請和重復授權。

我國外觀設計專利申請采取初審制,通常不進行檢索,如果審查員只根據申請文件的內容和一般消費者的常識就判斷所要求保護的外觀設計明顯屬于現有設計,則不授予外觀設計專利權。這樣,雖然在專利法中進行了“新穎性”的規定,但由于中國外觀設計的審查不采用實審制,這種規定在授權的過程中并沒有程序上的保障,造成通過簡單模仿、簡單拼湊就可獲得外觀設計專利權的現象成為可能,導致部分外觀設計專利創新程度不高,影響了總體質量。

美國的外觀設計保護制度

1、申請文件

說明書需包括關于圖片的說明和一項權利要求,從內容看,圖片說明類似于發明申請文件中對于附圖的簡要說明,權利要求類似于中國外觀設計簡要說明中關于設計要點的說明;此外圖片說明還可以包括對于虛線的說明、省略圖片的說明等。

圖片通常以黑白圖片的形式提交,除非認為彩色圖或照片是必要的;而且在圖片中,可以存在陰影線和虛線,陰影線是為了清楚地體現立體產品,虛線是為了限定外觀設計未主張保護的部分或指示該外觀設計產品的應用環境。

如果以彩色圖片或照片作為正式圖來提交,并且申請人不希望保護色彩,則須在說明書中寫明如下放棄聲明:所顯示的色彩不構成要求外觀設計專利權的部分。如果在提交時沒有放棄聲明,則色彩將被視為要求外觀設計專利權的組成部分。這一點與中國外觀設計保護完全不同,申請人應引起足夠重視。

2、審查

除了審查圖片是否清楚以及是否具有裝飾性等外,美國對于外觀設計進行實質審查,審查員會檢索相關和相似分類下的對比文件來評定該外觀設計的新穎性和非顯而易見性。

美國35 U. S. C. 102條和103條規定了外觀設計專利的授權標準。

102條規定的是外觀設計可專利的新穎性條件:如果沒有下列任何一種情況,申請人有權取得專利權:(a)在專利申請人完成發明以前,該項發明在本國已為他人所知或使用的,或者在本國或外國已經取得專利或在印刷出版物上已有敘述的;(b)該項發明在本國或外國已經取得專利或在印刷出版物上已有敘述,或者在本國已經公開使用或出售,在向美國申請專利之日以前已達一年以上的;

103條規定的是外觀設計專利的非顯而易見性條件:一項發明,盡管其并沒有如102條所規定的已經被公開或描述,但如果申請專利的主題與已有技術之間的差異很小,以致于申請專利的主題作為一個整體在其完成時對于所屬領域普通技術人員來說是顯而易見的,則該申請不能被授予專利權。

美國外觀設計專利申請的授權條件看似嚴格,實際上也有其寬松之處。例如,如果一項外觀設計雖然在美國或其他國家已經取得專利或已公開在印刷出版物上,或者在美國已經公開使用或出售,但在向美國申請專利之日以前不足一年的,仍可獲得專利權。

此外,中美外觀設計在很多細節上不盡相同,例如美國外觀設計的保護期限比中國長:中國外觀設計的保護期限自申請日起10年,美國外觀設計的保護期限自授權日起14年。

由于中美在外觀設計的申請和審查方面差別較大,中國申請人或代理人在提交美國外觀設計專利申請時,應按照美國關于外觀設計的要求來準備申請文件,切不可將中國的外觀設計專利申請文件單純翻譯后就直接提交,從而最大限度地保護申請人的權益。

中國是外觀設計專利申請的大國,中國專利法面臨又一次修訂,后續還會對實施細則以及審查指南進行進一步修訂,對于外觀設計專利申請,能否借鑒各國專利制度的特點,取長補短,激發設計人的創造性,提高我國外觀設計專利的授權質量,這是以后中國專利法修訂需要考慮的一個問題。


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